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Tags: MSI B360 Gaming Arctic

MSI B360 Gaming Arctic 6

Con la recensione odierna passiamo dalla serie Gaming Pro Carbon alla serie Gaming Arctic di MSI. Il modello che andremo ad analizzare è il B360 Gaming Arctic dunque sempre con PCH B360 di Intel in grado di supportare tutte le CPU di ottava generazione. Come vedremo nel corso di questa recensione la MSI B360 Gaming Arctic rappresenta un 50 e 50 rispetto il modello già recensito. Infatti se abbiamo una sezione di alimentazione prettamente identica non possiamo dire lo stesso per porte I/O, numero di slot M.2, vari chip tra cui quello audio (Realtek ALC892) e naturalmente il PCB di colore bianco. Questa è la caratteristica principale che va a differenziare nonché caratterizzare la serie Arctic di MSI.

MSI Gaming Logo

Nata nel 1986 a Taipei, MSI può essere considerata la principale fondatrice dell'overclock grazie alla prima scheda madre al mondo, prodotta solo un anno dopo la nascita dell'azienda, che permetteva tale pratica. Con il passare degli anni, Micro-Star International ha continuato a riscuotere successo in questo settore attraverso l'utilizzo di componenti di alta qualità e di particolari sistemi di alimentazione e di raffreddamento come la tecnologia DrMOS delle schede madri (alla quale si deve l'attuale sistema di alimentazione adottato dalla maggior parte delle case produttrici) e i più recenti componenti della serie Military Class presenti sia sulle mainboard che sulle schede grafiche. Oltre al mercato delle schede video e delle schede madri, MSI si è successivamente introdotta con successo anche nel mercato dei PC All-in-One, notebook, Barebone e Desktop, diventando inoltre la principale ditta fornitrice dell’hardware dei PC DELL Alienware e di molti altri preassemblati.

Negli anni MSI ha creato anche, per stare al passo con i tempi e le richieste del mercato, il brand MSI Gaming che ad oggi vanta prodotti di ogni genere dalle schede madri ai notebook passando per le periferiche da Gaming quali tastiere, mouse, headset.


In questo paragrafo come di consueto analizzeremo velocemente le caratteristiche di cui si compongono le diverse schede madri. Oggi è il turno della MSI B360 Gaming Arctic; vediamo quali sono le principali caratteristiche che la compongono.

Mystic Light

Come gli altri brand anche MSI ha sviluppato il proprio sistema di gestone dell’illuminazione RGB sulle proprie schede madri. Mystic Light è il nome dato da MSI a tale sistema. Sistema che tramite il relativo software ci permetterà di personalizzare l’aspetto estetico della scheda madre in questione con differenti colori e/o effetti di luce. L’utente potrà inoltre sincronizzare diverse periferiche compatibili per avere un aspetto e resa quanto più uniforme possibile. MSI da la possibilità di controllare e personalizzare l’illuminazione anche da remoto come ad esempio con uno smartphone. Purtroppo nel modello B360 Gaming Arctic potremo variare il colore solo della Trace Path del circuito audio.

Mystic Light

Mystic Light 1

MSI Audio Boost

Nella MSI B360 Gaming Arctic troviamo sempre il comparto audio Audio Boost ma non curato come in altri modelli già visti. Per questo modello non abbiamo né una EMI Shield né un chip audio ALC1220 ma troviamo sempre diversi condensatori audio Chemicon Gold. La qualità sonora è buona ma non personalizzabili come altre soluzioni.

MSI Audio Boost

A seguire trovate le specifiche tecniche MSI B360 Gaming Arctic:

specifiche

specifiche 1

specifiche 2

Per ulteriori informazioni a caratteristiche o dettagli vi rimandiamo al sito MSI:

https://www.msi.com/Motherboard/B360-GAMING-ARCTIC


Ed ecco che siamo giunti ad una nuova generazione, per l’esattezza l’ottava, di processori Intel. Dopo l’anno di Skylake e di Kaby Lake siamo giunti all’anno di Coffee Lake che va ulteriormente a migliorare prestazioni e consumi. In questo paragrafo metteremo, velocemente a confronto, alcuni dati tra le tre generazioni e piattaforme. La piattaforma ‘’base’’ sarà sempre su socket LGA1151 ma con PCH nuovamente rinnovato e diverso (piedinatura elettrica). Avremo da un lato Skylake con il PCH Z170, dall’altro Kaby Lake con il PCH Z270 e dall’altro ancora Coffee Lake con il PCH Z370 prendendo in esame il segmento Mainstream.  Le CPU sono e saranno sempre realizzate con un processo produttivo a 14 nm (secondo affinamento dopo Kaby Lake) ma purtroppo non saranno ‘’intercambiabili’’ con le precedenti generazioni e piattaforme (dicasi schede madri).

L’ottava generazione prevede dunque un radicale cambio e acquisto dell’eventuale piattaforma.

Riportiamo a seguire i Diagram Block di Intel PCH Z170, Intel PCH Z270, Intel PCH Z370 e l’ultimo Intel PCH B360:

Intel PCH Z170

z170 chipset block diagram rwd

Intel PCH Z270

z270 chipset block diagram rwd

Intel PCH Z370

z370 chipset block diagram rwd

Intel PCH B360

Intel B360 diagramNel caso del nuovo PCH B360 non abbiamo come le precedenti generazioni la possibilità di eseguire un overclocke della CPU e della RAM seppur restano pienamente installabili e compatibili. Perdiamo qualche linea PCI-E passando da un totale di 24 a solo 12 linee PCI 3.0. E’ prevista anche una sola linea principale a x16 collegata alla CPU. Abbiamo anche meno porte USB e la quasi impossibilità di gestire RAID attraverso Intel RST (opzionale e a discrezione del brand produttore del modello della scheda madre). In compenso però potremo sfruttare la tecnologia Intel Optane per velocizzare i classici Hard Disk meccanici. Il PCH B360 rimane dunque scelta ideale per coloro che vogliono avere un PC da Gaming o meno base.


Classica confezione di cartone di forma rettangolare ma di colore bianco per la MSI B360 Gaming Arctic. La grafica e colorazione ovviamente sono inerenti il modello e serie. Vengono riportate tutte le principali caratteristiche, specifiche e informazioni circa il modello.

MSI B360 Gaming Arctic 1 MSI B360 Gaming Arctic 2

Aprendo la confezione troviamo la classica disposizione e protezione interna.

MSI B360 Gaming Arctic 3

Estratto tutto il contenuto dalla confezione troveremo:

  • Scheda Madre MSI B360 Gaming Arctic
  • 2x Cavi SATA 6Gb/s
  • 1x I/O Shield
  • Sticker MSI Gaming
  • Manuale Utente
  • DVD con Driver e Software

MSI B360 Gaming Arctic 4

Bundle base.


Passiamo ad analizzare la scheda madre. La MSI B360 Gaming Arctic è una scheda madre in formato ATX. Il design richiama ampiamente il nome della serie Arctic. La colorazione del PCB infatti è bianca unita a condensatori e heatsink della zona socket di colore grigio chiaro. MSI con la serie di schede madri Arctic riesce a distinguersi dalla massa. Al solito la disposizione della componentistica sul PCB è pulita e ordinata.

MSI B360 Gaming Arctic 5 MSI B360 Gaming Arctic 6 MSI B360 Gaming Arctic 7

Iniziamo subito dalla zona socket che vede la presenza immancabile di due heatsink in alluminio con un buon design che saranno adibiti alla dissipazione dei MOSFETS della zona di alimentazione. Solo l’heatsink superiore destro riporta la serigrafia B360 relativa il PCH impiegato per la suddetta scheda madre.

MSI B360 Gaming Arctic 8

Come sempre rimuovendo con un cacciavite le due viti per heatsink possiamo osservare meglio la zona di alimentazione della MSI B360 Gaming Arctic. Per la MSI B360 Gaming Arctic viene impiegato un design delle fasi di alimentazioni 4+2 interamente gestite dal controller, già visto con la Gaming Pro Carbon, Richtek RT3607BC. Alle fasi vengono affiancati MOSFTES Sinopower SM4337 lato superiore e Sinopower 4503NH lato inferiore come già visto con il modello B360 Gaming Pro Carbon. Il circuito si dota infine di condensatori allo stato solido di cui non è specificata, anche in questo caso, la provenienza. Complessivamente il circuito impiegato rispecchia nuovamente la fascia, il PCH e l’utilizzo che se ne farà o potrà fare.

MSI B360 Gaming Arctic 21 MSI B360 Gaming Arctic 22

Dettaglio controller

MSI B360 Gaming Arctic 23

Dettaglio MOSFETS

MSI B360 Gaming Arctic 24

Per il comparto RAM troviamo nuovamente una singola fase gestita da MOSFETS NIKOS. Da questa immagine possiamo vedere anche l'Easy Debug LED che ci permetterà di individuare il colpevole di eventuali Fail Boot.

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Dettaglio singolo connettore di alimentazione 8 Pin EPS.

MSI B360 Gaming Arctic 9

Ed un classico 24 Pin ATX insieme all’Header USB 3.0 per le porte frontali del case.

MSI B360 Gaming Arctic 10

Dettaglio di due header per ventole del case più quella per la pompa del dissipatore AIO.

MSI B360 Gaming Arctic 11

Anche la MSI B360 Gaming Arctic si caratterizza per la presenza di quattro slot RAM DDR4 con frequenza massima di 2666 MHz. In modelli di fascia medio bassa non troviamo alcun rinforzo per tali slot.

MSI B360 Gaming Arctic 12

La MSI B360 Gaming Arctic presenta anche un connettore di alimentazione supplementare per gli slot PCI-E a 6 Pin poco distante dalla zona socket. Zona leggermente scomoda a mio avviso specialmente se si richiede ordine.

MSI B360 Gaming Arctic 13

Tornando nel lato destro del PCB arriviamo alle cinque porte SATA di cui solo la principale SATA_1 è posizionata verticalmente.

MSI B360 Gaming Arctic 14

Da un’angolazione superiore diamo uno sguardo anche all’heatsink sempre in alluminio con scritta MSI a dissipare il PCH B360.

MSI B360 Gaming Arctic 15

Nel lato inferiore del PCB sono immancabili il set di Header per USB, strisce LED RGB e tutto ciò che vediamo ed è presente in altri modelli di schede madri.

MSI B360 Gaming Arctic 16 MSI B360 Gaming Arctic 17

Si arriva così all’angolo sinistro ove presente la Trace Path RGB del circuito audio della B360 Gaming Arctic. Notiamo facilmente come il suddetto modello non presenti un EMI Shield sul chip audio Realtek ALC892 o numero maggiore di condensatori audio Nichicon Gold.

MSI B360 Gaming Arctic 18

Siamo così arrivati al retro della scheda madre e relative uscite e connessioni posteriori. Troviamo:

  • 1 x PS/2 keyboard/mouse
  • 2x USB 2.0
  • 1 x Display Port
  • 1x DVI-D
  • 1 x USB Type-C port, con supporto USB 3.1 Gen 2
  • 1 x USB 3.1 Gen 2 Type-A port (Rosso)
  • 2 x USB 3.1 Gen 1
  • 1 x RJ-45
  • 1x Uscita SPDIF
  • 5 x Jack Audio 3.5 mm

MSI B360 Gaming Arctic 19

Dotazione buona.

Passiamo ora al centro del PCB della scheda madre dove troviamo:

  • 2x Slot PCI-E x16 di cui 1 con SafeSlot (con un rinforzo in metallo dello slot PCI-E)
  • 4x Slot PCI-E x4
  • 1x Slot M.2 22110

MSI B360 Gaming Arctic 20

A seguire alcuni dei chip di gestione e controllo presenti sulla MSI B360 Gaming Arctic.

Chip Nuvoton NCT6797D-M per i sensori e monitoraggio.

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Chip audio Realtek ALC892.

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Chip LAN Gigabit Intel i219V.

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Chip ASMedia ASM1543 per USB 3.1 Type-C.

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Passiamo ora a dare uno sguardo al BIOS della MSI B360 Gaming Arcitc. Una volta entrati nel BIOS della scheda madre possiamo notare la consueta interfaccia MSI Gaming con lo schema di colori Nero/Rosso. Per il modello Gaming Arctic però troviamo nella modalità Avanzata l’immagine centrale a richiamare i colori della serie Arctic.Un po' come tutti i BIOS di ultima generazione avremo a disposizione una ‘’EZ Mode’’ ed una ‘’Advanced Mode’’. Ciò permetterà ad un utente base o uno avanzato di poter raggiungere e modificare dovute impostazioni del BIOS.

MSI B360 Arctic BIOS 1

La ''EZ Mode’’ è comunque utile anche per un utente esperto a impostare velocemente determinate impostazioni.

Passando alla modalità avanzata ci troveremo di fronte le classiche informazioni quali frequenza CPU, frequenza RAM, temperatura, versione BIOS etc nella parte superiore dello schermo mentre dal centro a seguire i sei Menù principali con relative sottovoci. I Menù sono sempre ‘’Settings’’, ‘’OC’’, ‘’M-Flash’’, ‘’OC Profile’’, ‘’Hardware Monitor’’ e ‘’Board Explorer’’.

MSI B360 Arctic BIOS 2

In ‘’Settings’’ potremo modificare e consultare i principali parametri come ora, data, porte USB, ordine di Boot, effettuare un SecureErase del nostro SSD, impostare una password per il BIOS oltre a salvare eventuali modifiche effettuate o ripristinare i dati di fabbrica.

MSI B360 Arctic BIOS 3 MSI B360 Arctic BIOS 4 MSI B360 Arctic BIOS 5 MSI B360 Arctic BIOS 6

In ‘’OC’’ potremo in primis selezionare una modalità ‘’Normal’’ o ‘’Expert’’ per avere maggiori voci/impostazioni nel caso in cui decidessimo di overcloccare la nostra CPU della serie K (operazione ovviamente non possibile su PCH B360). Con il B360 il BIOS seppur con voci presenti permetterà solo di impostare il Turbo Mode della CPU come anche nel nostro caso dell’i7-8700K oppure impostare il profilo XMP della RAM limitando la frequenza se Kit più veloci della frequenza massima standard. Infatti per le RAM avremo una frequenza massima di 2666 MHz come specifica di target del PCH B360.

MSI B360 Arctic BIOS 7 MSI B360 Arctic BIOS 8 MSI B360 Arctic BIOS 9 

Con ‘’M-Flash’’ potremo eseguire l’aggiornamento del BIOS ad una versione più recente. Operazione facile e guidata.

MSI B360 Arctic BIOS 10

In ‘’OC Profile’’ potremo salvare le nostre non possibili configurazioni di Overclock per richiamarle all’occorrenza senza dover reimpostare tutti i parametri che magari potreste dimenticare.

MSI B360 Arctic BIOS 11

In ‘’Hardware Monitor’’ potremo controllare le temperature o ancora regolare la velocità delle ventole connesse alla scheda madre passando anche da funzione PWM a DC.

MSI B360 Arctic BIOS 12

Infine ‘’Board Explorer’’ ci permetterà di leggere le periferiche connesse alla scheda madre.

MSI B360 Arctic BIOS 13

I BIOS di MSI risultano altrettanto validi seppur come sempre alcune voci differiscono da altri BIOS e brand. Nulla di nuovo perché potremmo dire lo stesso per gli altri.


Abbiamo effettuato i nostri test con la piattaforma Intel LGA 1151, con CPU dotata di architettura Coffee Lake i7-8700K. Nel dettaglio:

sistema

Abbiamo testato le prestazioni MSI B360 Gaming Arctic con con una singola impostazione:

  • CPU a default e RAM ad una frequenza di poco superiore alle specifiche Intel (2133 MHz)

A seguire la lista di software utilizzati:

  • 3D Mark 13 Fire Strike
  • Aida64
  • WinRAR
  • Cinebench R15
  • wPrime

3Dmark 13

Versione più recente (2013) nonché il punto di riferimento dei test grafici in ambito DirectX 11 è prodotto dalla Futuremark per misurare le prestazioni del comparto hardware grafico. Include 3 diversi benchmark (IceStorm, CloudGate e FireStrike) progettati per una tipologia specifica di hardware, dagli smartphone alle potenti schede grafiche di ultima generazione. La versione utilizzata FireStrike, compatibile solo con il sistema operativo Windows, fa un uso non intensivo delle librerie grafiche Microsoft DirectX 11.1 ed effettua calcoli sia di tipo grafico che della fisica degli oggetti e misto. Al termine restituisce una media dei valori ottenuti sui singoli test che andranno a contribuire sul valore finale. Più alto è questo valore più performante è il sistema utilizzato.

3DMark

Aida64

Aida64 è un software prodotto dalla FinalWire che consente di monitorare il sistema fornendoci informazioni dettagliate sulla componentistica hardware. Il software comprende al suo interno un utility di bench in grado di testare la memoria e i vari stadi di cache presenti all’interno del processore. I valori restituiti da entrambe le versioni si sono dimostrati abbastanza reali e veritieri e rispecchiano la tendenza crescente proporzionale alla frequenza di lavoro del kit, per cui il tool beneficia della maggiore frequenza di lavoro delle RAM.

AIDA64 1

 

AIDA64 2


WinRAR

WinRAR, famoso software di compressione e decompressione di archivi di dati. Al suo interno è presente una utility di benchmark che comprime un file standard atto a tale scopo; il software provvede a restituire il valore di compressione espresso in KB/s. Il grafico rispecchia la tendenza del software a beneficiare maggiormente della frequenza di lavoro delle memorie.

winrar

Cinebench R15

Software prodotto dalla Maxon nell’ultima versione, permette tramite l’elaborazione di immagini e di contenuti tridimensionali di testare le performance della CPU. Il test della CPU è stato eseguito utilizzando tutti i core presenti all’interno del processore. Quest’ultima release utilizza il motore di rendering Cinema 4D. Come si evince dal grafico, i valori alle varie frequenze sono pressoché identici.

cinebench

wPrime

wPrime è un benchmark multi-threaded in versione freeware che permette di testare il sistema, ed in particolare la cpu, ad eseguire il calcolo della radice quadrata di una enorme quantità di numeri (fino a 32 miliardi) con un algoritmo basata sulla programmazione multithread. wPrime può essere eseguito in modalità 32M (performance test) o 1024M (stability test), a seconda del numero di thread configurati per l'esecuzione dei calcoli. I valori ottenuti possono essere salvati e condisivisi on line. Inoltre la compatibilità e l'identificazione alla piattaforma ed hardware sono assicurate dall'integrazione del codice del conosciuto CPU-Z. Test eseguito a 32M.

wprime


silver new

Overclock N.D Non possibile per ovvi motivi.
Design 4 stelle Design diverso grazie ad un PCB di colore bianco che si distingue dalla massa. La retroilluminazione Mystic Light è limitata però solo al circuito audio.
Materiali 4,5 stelle PCB e componentistica validi.
Prezzo 3,5 stelle

Circa 125 €. Anche in questo caso alto anche se avremo un PCB ‘’diverso’’.

Complessivo 4 stelle  

In rapida sequenza abbiamo analizzato anche il modello MSI B360 Gaming Arctic. Un modello che strizza l’occhio a coloro che cercano un prodotto differente soprattutto lato design/estetica grazie alla già conosciuta colorazione bianca del PCB a contraddistinguere la serie Arctic di MSI. La B360 Gaming Arctic seppur offre un design particolare a suo favore non lo fa altrettanto bene lato caratteristiche.

Infatti rispetto il modello B360 Gaming Pro Carbon da noi analizzato presenta caratteristiche identiche ma inferiori come ad esempio il circuito audio che passa da un chip Realtek ALC1220 ad un più classico e base ALC892. Ancora, troviamo si il sistema di illuminazione Mystic Light ma in questo modello è confinato alla sola Trace Path del circuito audio dunque pochissima se non totale assenza di personalizzazione. C’è da dire che è comunque presente un Header per il collegamento di strisce a LED RGB (non addressable). Lato Storage passiamo inoltre da ben due slot per SSD M.2 NVMe della Gaming Pro Carbon ad uno solo (sicuramente sufficiente per la fascia e impiego del PCH B360).

Considerazione positiva va invece al circuito di alimentazione 4+2 fasi che rimane gestito da un controller Richtek RT3607BC abbinato a MOSFETS Sinopower di buona qualità. E’ scontato comunque dire che avere un buon circuito senza possibilità di OC è fine a se stesso.

Anche per la MSI B360 Gaming Arctic sono richiesti circa 125 €. Un prezzo che se per il modello già visto B360 Gaming Pro Carbon ci potevano pure stare per una maggiore completezza delle caratteristiche con la B360 Gaming Arctic ci sembrano un po' troppi. Si, sicuramente il design è nettamente differente grazie al PCB di colore bianco ma anche le caratteristiche complessive sono inferiori e ciò non giustifica dunque il medesimo prezzo. A voi la scelta.

La MSI B360 Gaming Arctic è disponibile anche su Amazon al seguente link: https://amzn.to/2NzyYNZ.

Pro

  • PCB bianco
  • Supporto Intel Optane
  • 7 Header per ventole

Contro

  • Limitazioni PCH B360
  • Mystic Light solo per Trace Path audio eccetto Header LED RGB
  • Prezzo

Si Ringrazia MSI per il sample fornitoci.

Tommaso Mele

 

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