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In questa recensione andremo a testare una nuova un'unità Flash Drive con interfaccia USB di seconda generazione della nota casa taiwanese Silicon Power. Il modello giunto in redazione è ULTIMA U01 dove si punta ad offrire un prodotto al consumatore finale caratterizzato dalla massima convenienza e dalle buone prestazioni.

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Silicon-Power ha in catalogo diversi prodotti dotati di interfaccia USB come Flash Drive, Hard Drive portatili,adattatori PCI-Express ed altri accessori. Entrando nello specifico delle penne USB, l'offerta dell'azienda consiste in una vasta gamma di modelli: Marvel, Blaze, Ultima, Touch, LuxMini, Unique ed Helios series. Per quanto riguarda la linea ULTIMA  sono presenti tre serie di prodotti: Ultima U01, Ultima 150 e Ultima II I-Series.
 
Il modello Ultima U01 dispone di una finitura metallica sottile che dà un'ottima consistenza al tatto ed evita il permanere delle impronte digitali sulla superficie esterna. Dispone di un indicatore LED che si intravede durante il trasferimento dati. Con il peso complessivo di soli 10g si attesta come uno dei più leggeri Pen Drive in commercio. La gamma di Ultima U01 ha una capacità di storage che va da un minimo di 4GB ad un massimo di 32GB. In questa recensione analizzeremo la serie Ultima U01 con una capacità di storage di 4 GB.

 

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Silicon Power Computer & Communications Inc. è stata fondata nel 2003 da un gruppo di appassionati specialisti in International Business, Global Marketing, Ingegneria e tecnici dell'industria memorizzazione dati su memorie flash. L'azienda si è dedicata a dare una buona immagine di marchio e qualità del prodotto. Silicon Power è stata riconosciuta e ben accettata da milioni di utenti finali in oltre 100 paesi ed è diventata il principale produttore al mondo di schede di memoria flash, flash drive USB, lettori di schede, moduli DRAM, dischi allo stato solido e dischi rigidi portatili in meno di un decennio.

Con sede a Taipei, l'azienda ha continuamente stabilito varie sedi in tutto il mondo, tra cui Olanda, Giappone, Russia, Cina e altri mercati emergenti per raggiungere il mercato in tutto il mondo. Silicon Power ha gradualmente elaborato a livello mondiale una grande attenzione verso le prestazioni complessive.

 

Nel 2006 ha ricevuto il Taiwan Rising Star Award per il successo negli affari esteri. Nel 2008, ha vinto il 17th National Outstanding Small & Medium Enterprise Award per il progresso eccezionale. Inoltre, con qualità superiore e design innovativo, i loro prodotti si sono distinti in diversi concorsi e sono stati premiati al Taiwan Excellence and COMPUTEX Design & Innovation Award nel 2009, 2010 e 2011.


Lo scopo principale è conquistare la fiducia dei consumatori globali. Infatti Silicon Power detiene un record di una successione di crescita a due cifre del fatturato negli ultimi sette anni. Secondo la rivista "Common Wealth Magazine's 2010 Survey of Taiwan", il tasso di crescita del fatturato 2009 è stato classificato all'undicesimo posto tra i produttori top 1000 di Taiwan ed anche classificata al primo posto nell'industria dei semiconduttori.

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Indicati per gli appassionati, creativi ed affamati di successo, Silicon Power presenta i prodotti per gli utenti che sono alla ricerca di dispositivi individualizzati, unici e per archiviazione personale digitale. Con la missione di creare un'esperienza senza precedenti per gli utenti, Silicon Power si impegna a fornire una gamma completa di prodotti di alta qualità che hanno un design innovativo. Le caratteristiche spiccatamente uniche e l’assistenza post vendita completano i vari servizi per creare e soddisfare le esigenze di archiviazione personale dei consumatori.






 

Silicon Power Luxmini 720:  Packaging 

 

L'unità flash drive Silicon Power che è giunta in redazione, si presenta esternamente come gli altri modelli che abbiamo visto nelle precedenti recensioni, ossia in una confezione costituita da un cartoncino colorato sul quale è inserito uno strato di plastica trasparente, attraverso il quale è possibile vedere la penna USB, collocata in posizione obliqua.
 


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Sul cartoncino, con sfondo dalla prevalenza grigio chiaro, sono riportate le informazioni generali del prodotto: abbiamo infatti in evidenza la capacità della memoria (4 GB nel caso del nostro esemplare)  ed il modello,  ULTIMA U01, oltre al logo dell'azienda. Più in basso troviamo riportate alcune caratteristiche del prodotto: la compatibilità con Windows 7, la fornitura del software "SP Widget", la modalità Slide to use e la presenza della garanzia a vita.

La parte posteriore della confezione, con sfondo prevalente bianco, riporta in diverse lingue, tra cui italiano, alcuni dettagli sul software "SP Widget" e la compatibilità con i vari Sistemi Operativi.


Piegando la base di cartone della confezione rimuoviamo la plastica trasparente e così estraiamo la penna USB di Silicon Power.


Silicon Power Ultima U01: Close-up

 


Il prodotto di Silicon Power è racchiuso in un guscio in materiale plastico di colore nero. Nella parte frontale è attaccato un adesivo di colore che sfuma dal blu al nero con indicato la sua capacità ed il marchio Silicon Power.

Nella parte posteriore invece troviamo la levetta per far scorrere verso l'esterno la connessione USB che in questo caso è solo USB 2.0 retrocompatibile fino alla 1.1. Il suo funzionamento prevede anche un LED rosso posizionato nella parte frontale esattamente dove è presente il logo SP.

 


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Come è facile intuire, siamo in presenza di un'unità flash di tipo economico dove la prima cosa che notiamo è il suo chassis in plastica, comune ad unità con un costo del tutto simile a questo.

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Silicon Power Ultima U01: Caratteristiche Tecniche

Analizziamo ora le specifiche tecniche del  Flash Drive USB Ultima U01:

 

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  • Dimensioni: 56.8mm*20mm*8.2mm
  • Peso: 10g
  • Costruzione: Superficie in puro alluminio
  • Plug and Play
  • Temperatura Operativa: 0°C - 70°C
  • Capacità: 4GB、8GB、16GB、32GB
  • Interfaccia: compatible con USB 1.1 e 2.0
  • Supporto Sistemi Operativi: Windows XP/Vista/7, Mac OS 10.3.x, Linux 2.6.x
  • Durata: 10,000 insertion/removal cycles
  • Particolarità: LED di funzionamento, connettore retrattile
  • Colori: Blue
  • Soddisfa i requisiti RoHS
  • Garanzia a vita

 

Le dimensioni compatte ed il ridotto peso conferiscono a questo prodotto il massimo per quanto rigurda la mobilità dei dati. Inoltre la superficie in alluminio conferisce estrema sicurezza nel proteggere i dati sensibili che vi sono all'interno. Le temperature operative e di storage sono da primato, adatto per tutte le esigenze in qualsiasi condizione atmosferica. Il tipo di connessione è compatibile con le attuali USB 2.0 e retrocompatibile con le 1.1.
I Sistemi Operativi variano da Windows, Mac fino a Linux. Mentre la garanzia a vita è supportata da ben 10,000 cicli di scrittura/lettura.

Nel supporto viene fornita la possibilità di scaricare il software SP Widget backup & security per la messa in sicurezza dei dati: si tratta di un software semplice ed intuitivo da utilizzare, che permette di sincronizzare il backup delle proprie cartelle, dei siti web preferiti e della posta di Outlook o Outlook Express in pochi passi, con la possibilità di mettere in sicurezza i propri dati criptandoli. Inoltre, viene incluso il software Symantec Norton Internet Security in versione prova per 60 giorni.

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Sistema di prova e metodologie di testing


Abbiamo testato ll'unità Flash Drive USB utilizzando il seguente sistema di prova:

configurazione sistema



Per effettuare i test abbiamo utilizzato Microsoft Windows 7 Ultimate x64 aggiornato al SP1, ed abbiamo usato i seguenti benchmark sintetici:
  • HD Tune Pro 5.00 
  • Atto Disk benchmark 2.46
  • HD Tach 3.0.4.0

 



proprietà  ready boost

 
L'unità è predisposta per essere utlizzata in modalità Ready Boost, la quale non è altro che una è una tecnologia di disk caching presentata inizialmente per il sistema operativo Microsoft Windows Vista e disponibile nei sistemi operativi successivi come Windows 7. Lo scopo è rendere i computer che hanno installato tali sistemi operativi più veloci e reattivi usando appunto memorie di tipo flash memory come penne USB, SD card, CompactFlash ed altri tipi.  


Silicon Power Ultima U01: Test Prestazionali


Andiamo quindi ad analizzare le prestazioni del prodotto di Silicon-Power collegandolo all'interfaccia USB della nostra scheda madre. Per l'analisi delle prestazioni abbiamo usato diversi software di benchmark con lo scopo misurare le effettive prestazioni dell'unità Hard Drive:


 

HDTUNE PRO

 

Hd tune_benchmark Hd tune_file_benchmark

Hd tune_extra_test
 Hd tune_random_access

 
Buone le prestazioni in lettura dove in modalità sequenziale abbiamo circa 14 MB/s di media; anche l'access time non è elevato: 0,634 ms. I valori di scrittura dipendono dal tipo di blocco dati: in modalità sequenziale abbiamo una media di circa 5275 KB/s, valore che scende nel caso di blocchi dati più piccoli. Con accesso random e con blocchi da 512 bytes abbiamo una media di 1660 IOPS che corrisponde ad una velocità media di 0.811 MB/s (rappresenta il valore minimo con questo tipo di blocchi dati), un valore tutto sommato più che buono per questa tipologia di penne USB 2.0; con modalità sequenziale arriviamo a 29 IOPS che in questa modalità corrisponde ad una velocità media di quasi 15 MB/s.


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ATTO Disk Benchmark

 

atto disk_benchmark



ATTO ci conferma i valori che abbiamo già ottenuto con HD Tune, abbiamo un media di circa 17 MB/s in lettura fin da blocchi dati di 128 KB, mentre al di sotto di questo valore abbiamo transfer rate sempre più ridotti. In scrittura abbiamo una media di circa 5 MB/s costanti fin da blocchi da 128 KB a 8 MB. Come confermato anche dagli altri test con dati di 16, 32 e 64 KB abbiamo una velocità di scrittura superiore che tocca i 7.5 MB/s di transfer rate.

 

HDTACH

 

hd tach



 

Anche i test eseguiti con questo benchmark confermano i valori precedentemente registrati dagli altri test. Abbiamo una media di lettura attorno ai 15 MB/s con un access time di circa 0,6 ms. Valori sicuramente buoni per un unità Flash Drive USB di seconda generazione.


 

Conclusioni

 

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Confezione 3 stelle
Prestazioni 3 stelle
Estetica 3 stelle
Materiali 3 stelle
Rapporto Qualità/Prezzo 3,5 stelle
Complessivo 3 stelle

 

L'unità flash drive Ultima U01 prodotta dall'azienda Silicon Power è per certi versi interessante; abbiamo apprezzato la sua qualità costruttiva anche se non fa uso di materiali nobili, ma nel complesso non abbiamo riscontrato problemi nell'assemblaggio. 

Dal punto di vista prestazionale non spicca certo per le due doti velocistiche, ma nella sua categoria di appartenenza abbiamo registrato dei discreti risultati. Utilizzando una connesione USB 2.0 non possiamo ovviamente aspettarci prestazioni da primato. Si parla di circa 15 MB/s in lettura e 5 MB/s in scrittura che con dati di 16, 32 e 64 KB raggiungiamo una velocità superiore che tocca i 7.5 MB/s di transfer rate.


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L'unità Ultima U01 è disponibile in vari tagli di capacità a partire da 4GB fino a 32GB; potete acquistare quest'unità a partire da un prezzo di circa 5€ per la versione da 4GB fino a circa 27€ per la versione da 32GB. 

 

Come è possibile intuire, questo modello proposto dalla casa taiwanese punta sopratutto ad offrire un prodotto dal costo estremamente contenuto e con un'ampia capacità di storage che arriva anche a 32 GB nel modello di punta, pertanto chi vuole spendere il meno possibile ed usufruire di alta capacità di storage in questa tipologia di prodotti indubbiamente si indirizzerà verso questa soluzione. Chi vorrà puntare invece ad altre soluzioni più performanti dovrà rivolgersi a modelli diversi come ad esempio il modello BLAZE B10 che analizzeremo nella prossima recensione e che è dotato di interfaccia USB 3.0 per trasferire dati ad alta velocità.


Ringraziamo Silicon-Power per averci fornito l'esemplare oggetto di questa recensione

Gianni Marotta